С древних времен керамика известна нам как материал, который изготавливается из смеси глины и минерального сырья путем обжига в специальной печи. В результате мелкие частицы спекаются, и получается пористая или стекловидная масса, не пропускающая воду.
Но около века назад ученым удалось совершить прорыв в науке, в корне изменивший наши представления о керамике. Оказывается, по традиционной технологии можно получать изделия не только из глины.

Современная керамика – это материалы с поликристаллической структурой, полученные при обжиге изделий из различных неметаллических порошковых смесей, состоящих из различных карбидов, нитритов и оксидов (простых и сложных).

Технология производства керамики

В общих чертах технологический процесс производства любых изделий из керамики состоит из следующих операций:
• дробление сырья (глины и минералов);
• замешивание полученной массы с водой для получения однородной консистенции;
• формовка изделий из глиняной массы;
• просушивание необожженной продукции;
• обжиг изделий;
• охлаждение.
Современные виды высокотехнологичной керамики имеют две разновидности:
1. Высокопрочная (конструкционная) керамика, из которой производят изделия, устойчивые к механическим воздействиям.
2. Керамика с заданными физико-химическими свойствами (функциональная), которая представляет собой изделия с определенными электрическими, магнитными, оптическими, термическими и другими свойствами.
Можно выделить следующие главные преимущества керамики перед другими материалами:
• устойчивы к окислению;
• могут работать в высокотемпературном диапазоне;
• комбинирование различных видов сырья позволяет получать уникальные материалы с различной проводимостью (проводники, полупроводники и сверхпроводники, диэлектрики).
Все это позволяет изготавливать керамические изделия, которые по своим свойствам превосходят некоторые стали и сплавы.

Перспективы развития Керамической отрасли

До Второй мировой войны все керамические заводы выпускали небогатый ассортимент продукции, ограничивающийся только изделиями из стекла, различными видами глиняной посуды, кирпича, изоляторов, огнеупорных материалов.
В конце 40-х годов начался новый этап развития отрасли, благодаря развитию перспективных отраслей науки и техники. На предприятиях осваивались и запускались в производство новые технологии, по которым из керамики изготавливали комплектующие для электронных приборов (разнообразные сопротивления и конденсаторы, основу для микросхем и др.).
Одним из перспективных современных видов является нанокерамика. После того, как ученые попробовали использовать в качестве сырья смеси, состоящие из мельчайших частиц (оксиды, карбиды, бораты), началась новая эра наноструктурных материалов, в корне изменившая наши представления о возможностях и областях применения керамики.
В результате при обжиге изделий из мельчайших порошков можно изготовить уникальные материалы. Возможно, вы еще не слышали о прозрачной керамике, превосходящей по своим характеристикам многие стекла для изготовления линз и приборов. Для перспективных композиционных материалов используют различные оксиды, карбиды, нитриды, различные смеси.

Сфера применения керамических изделий

Многие даже не подозревают, что керамика может использоваться:
• в инструментальном и машиностроительном производстве (высокопрочные режущие инструменты, комплектующие для насосов и клапанов);
• в электронной и электрической промышленности (разнообразные изоляторы, диэлектрические микроконденсаторы, ферриты, газоанализаторы);
• в медицине (имплантанты для ортопедических операций);
• в оборонной промышленности (листы и пластины для изготовления брони);
• в атомной энергетике (в качестве топливных таблеток и прокладок для реакторов);
• в космической промышленности (керамические материалы аналогичные металлам).
Современный керамический завод представляет собой высокотехнологичное производство. В настоящее время керамическая продукция находит широкое применение практически в каждом доме. Без различных керамических деталей не обойтись при строительстве, машиностроительной и металлургической, химической и нефтехимической промышленности. Требуется керамика и для военной и космической промышленности.